Феномен молний Кататумбо в Венесуэле

Молнии Кататумбо, которые можно наблюдать в Венесуэле, - это одно из самых зрелищных и самых загадочных явлений природы на планете Земля.

Стоит только над озером Маракайбо спуститься сумеркам, как в небе начинается настоящее светопреставление в прямом и в переносном смысле этого слова. Каждую секунду небо разрывают молнии, которые образуются на высоте 1-4 км и устремляются в воды озера. За минуту может происходить до 60 разрядов и длится это на протяжении 10 часов. Молнии Кататумбо наблюдаются 260 дней в году.

Очаг возникновения этого явления находится на юге озера Маракайбо, в том месте, где в него впадает река Кататумбо (отсюда и название). Причиной возникновения этого феноменального явления - эффект совокупности климата и рельефа местности. Это межгорная котловина, защищенная высокими хребтами от северо-восточных пассатов. В условиях жаркого экваториального климата в течение дня над озером происходит вертикальное испарение (местность абсолютно непродуваемая) и образуются тяжелые кучевые облака, насыщенные парами метана, так как это именно та часть Венесуэлы, где находится нефтеносный бассейн.

Примерно через час после заката, когда образование туч в суточном цикле достигло своего максимума и они поднялись в более холодные слои атмосферы и начинаются разряды молний. Их мощность настолько велика, что наблюдать за молниями Кататумбо можно на расстоянии до 400 км. А свет их освещает всю поверхность озера Маракайбо, которое является самым большим в Южной Америке.

Мало того, свет от разряда молний помогает осуществлять в ночное время навигацию по озеру, за что это явление также называют «Маяк Кататумбо».

Кататумбо зарегистрировано как место, с самым плотным разрядом молний в мире: 200 ударов на км2 в год. А также это место, где в результате разрядов молний вырабатывается огромное количество озона, порядка 10% тропосферного озона нашей планеты.

Исследование феномена молний Кататумбо всегда было затруднено из-за их локализации. Дело в том, что это район проживания индейцев мотилонес, которые всегда усиленно защищали свои территории как от первой волны испанских конкистадоров, так и в последующие времена от тех, кто хотел использовать их земли. Первую небольшую метеостанцию для наблюдения за молниями Кататумбо построили только во второй половине XX века.

Принято считать, что первым, кто описал это природное явление был Лопе де Вега, который упоминает о них в своей эпической «Поэме о Драконе», повествующей о поражении знаменитого пирата Фрэнсиса Дрейка и опубликованной в 1597 году. Хотя некоторые ученые отрицают тот факт, что в поэме речь идет именно о молниях Кататумбо.

Первое научное описание молний Кататумбо было произведено натуралистом и путешественником бароном Александром фон Гумбольдтом, который описал их как «электрические взрывы с фосфоресцирующими отблесками». Далее молнии Кататумбо заинтересовали итальянского ученого Агустина Кодасси, который описывает их как непрерывную молнию, возникающую из реки Сулия и её окрестностей.

Серьёзное изучение молний Кататумбо стало возможным после строительства метеостанции в регионе. Феномен этого явления до конца не изучен и по сегодняшний день и ученые продолжают ломать копья, каждый доказывая правоту своей гипотезы.

Изучить это необычное метеорологическое явление можете и вы, отправившись в экспедицию по Венесуэле.